Total : énergéticiens responsables

Récompensé lors des Trophées du Droit édition Entreprise pour la conduite de ses activités en Afrique, Total peut se targuer de posséder un département juridique entièrement dédié au continent. Les 60 juristes répartis dans les filiales locales sont coordonnés par une poignée de professionnels depuis Paris. Rencontre avec Stéphane Guitou, responsable juridique Afrique de Total, et son équipe.
Stéphane Guitou entouré de son équipe Afrique dans la plus ancienne des deux tours Total à La Défense.

Récompensé lors des Trophées du Droit édition Entreprise pour la conduite de ses activités en Afrique, Total peut se targuer de posséder un département juridique entièrement dédié au continent. Les 60 juristes répartis dans les filiales locales sont coordonnés par une poignée de professionnels depuis Paris. Rencontre avec Stéphane Guitou, responsable juridique Afrique de Total, et son équipe.

Ils ont beau être basés à Paris, Stéphane Guitou et son équipe (uniquement des femmes) travaillent dans une ambiance propice aux voyages. Décoré de cartes, de globes, de photos souvenirs et rattaché à la branche Marketing Services du groupe, le département juridique Afrique (DJA) rassemble des professionnels du droit, « dont trois spécialistes du droit des sociétés, de la concurrence et de l’environnement », énumère ­Stéphane Guitou. À cela, s’ajoutent ses propres compétences plus généralistes et celles d’une autre juriste et d’un paralegal.

Cette complémentarité d’expertises permet à l’équipe de faire face aux contentieux commerciaux que doit affronter Total en Afrique :
« La plupart portent sur l’abus de dépendance économique dans les relations clients/fournisseurs ou sur la rupture brutale des relations commerciales », détaille-t-il. Grâce à la présence de 60 juristes répartis entre les 43 filiales du groupe, ces contentieux sont gérés localement, « mais notre département garde le contrôle sur la conduite du dossier depuis Paris », souligne celui qui dirige le pôle depuis janvier 2016. Lorsque les ressources juridiques internes sont inexistantes, il n’hésite pas à faire appel à des cabinets d’avocats locaux, tout en restant maître des opérations.

Améliorer la politique de transport

Stéphane Guitou et son équipe sont également impliqués dans l’amélioration de la politique de transports des produits énergétiques en Afrique. Face au nombre important d’accidents routiers mortels, Total a décidé d’agir. « Nous avons mis en place ce que nous appelons le Programme d’Amélioration du Transport Routier Outre-Mer (Patrom), dont les règles sont intégrées dans nos contrats commerciaux », illustre le responsable. Ce Patrom s’applique dans tous les pays où la réglementation est insuffisante pour atteindre les objectifs de sécurité routière fixés par le groupe. « Nous nous sommes inspirés de la réglementation du transport de produits dangereux en Europe pour combler les lacunes des règles en vigueur localement », ajoute-t-il. Conscient des enjeux de sécurité auxquels Total doit faire face sur le continent, Stéphane Guitou conclut : « Nous ne sommes plus de simples vendeurs d’énergie mais des énergéticiens responsables. »

Développer les talents

L’une des forces de l’équipe réside dans sa capacité d’adaptation à l’environnement dans lequel elle travaille : « Les stations-service sont de véritables lieux de vie en Afrique, c’est pourquoi nous développons sur place des activités de Shop Food & Services (SFS) à valeur ajoutée induisant la conclusion et le suivi de nombreux contrats commerciaux. » Sa priorité pour 2019 : développer les talents régionaux pour garantir la présence d’au moins un juriste dans chaque filiale en Afrique. Pour ce faire, le groupe a récemment organisé un séminaire à Abidjan. Les juristes de Paris et d’Afrique ont ainsi pu travailler sur des sujets comme la médiation, l’arbitrage et la compliance... Pour l’heure, Total possède des hubs régionaux indépendants autonomes, à l’instar de celui constitué entre le Mozambique, le Zimbabwe et le Botswana. Un modèle que le groupe voudrait dupliquer. Si sa feuille de route n’est pas entièrement déterminée pour les années à venir, Stéphane Guitou poursuivra ses actions pour davantage de sécurité en Afrique.

Marine Calvo

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