Thomas Strüngmann, son investissement dans BioNTech l'a rendu milliardaire

Investir dans BioNTech avant la pandémie rapporte gros. Ce n'est pas Thomas Strüngmann qui dira le contraire. Le vaccin anti-covid développé par la firme allemande l'a rendu, avec son frère jumeau Andreas, multimilliardaire.

Investir dans BioNTech avant la pandémie rapporte gros. Ce n'est pas Thomas Strüngmann qui dira le contraire. Le vaccin anti-covid développé par la firme allemande l'a rendu, avec son frère jumeau Andreas, multimilliardaire.

C’est en vendant Hexal en 2005 que les frères Strüngmann ont intégré le cercle fermé des milliardaires. Mais c’est grâce à leur investissement précoce dans BioNTech qu’ils ont été propulsés dans les hautes sphères de la richesse mondiale, au moment où la firme de biotechnologie allemande, en partenariat avec Pfizer et le chinois Fosun, a lancé un vaccin contre la Covid-19. Aujourd’hui pesant chacun près de 19 milliards d’euros, les serial entrepreneurs investissent plus que jamais dans la santé, la pharmacie et la biotechnologie.

De père en fils

On ne peut réellement dissocier Thomas d’Andreas. Nés en Allemagne en 1950, les frères jumeaux passent leur adolescence à Tegernsee, petite ville bavaroise nichée au bord du lac du même nom. Leur père, Dr. Ernst Strüngmann, est ophtalmologiste et fonde en 1956 la société Durachemie. Initialement, l'entreprise développait des produits ophtalmologiques avant d’étendre ses activités au marché des médicaments génériques en 1969.

Après un doctorat en économie, Thomas gravit les échelons dans l'entreprise pharmaceutique Schering-Plough à New York. Andreas devient quant à lui médecin. En 1979, ils sont appelés par leur père pour faire équipe dans l'entreprise familiale. Thomas en devient le PDG. Après l’avoir développée suffisamment, Thomas revend Durachemie en 1986 à la société américaine Cyanamid Lederle pour 100 millions de marks (équivalent à 41 millions de dollars de l’époque), premier jalon d’une série fructueuse.

Du générique au coup de génie

Les frères fondent alors Hexal AG à Munich, qui devient en quelques années l'une des plus grandes sociétés de médicaments génériques au monde. Avec Hexal, ils achètent le producteur de génériques en difficulté Eon Labs, le redressent et en introduisent une partie en Bourse. Thomas Strüngmann expliquera dans une interview : 'Notre force est la rapidité et la flexibilité. Pendant que les gros éléphants prennent leurs décisions, nous avons déjà agi."

"Pendant que les gros éléphants prennent leurs décisions, nous avons déjà agi"

En 2005, les activités du groupe Hexal s’étendent dans plus de trente pays, avec sept mille employés et un chiffre d'affaires de plus de 1,7 milliard d'euros. C’est également l’année de la mort du père. Coïncidence ou non - l’histoire voudrait que non - Thomas vend Hexal cette même année à la société pharmaceutique suisse Novartis pour 5,65 milliards d’euros.

D’entrepreneur à investisseur en série

Les jumeaux se convertissent alors en investisseurs. En structurant désormais leur patrimoine au sein de la société d’investissement Santo Holding, et du family office Athos Service, ils placent leurs billes dans des sociétés pharmaceutiques, principalement allemandes et souvent liées au traitement du cancer. On notera la subtilité des noms Santo et Athos, combinaisons variées de "Strüngmann Andreas Thomas".

La plus importante de leur participation sera un apport de 150 millions d’euros dans une entreprise de biotechnologie basée en Allemagne, BioNTech. À l’époque, en 2008, ce n’est qu’un pari sur l’avenir et le fruit d’une vision acérée des jumeaux sur le secteur de la santé. BioNTech n’est autre que le cerveau derrière le vaccin Pfizer contre la Covid-19. Fin 2019 la société est introduite au Nasdaq. Son cours augmente de 1 500 % en dix-huit mois. Grâce à leur part de 46 % dans l'entreprise, les milliards tombent.

Il serait tentant de penser que tout leur a réussi. Mais leurs paris n'ont pas tous été payants. 4SC AG, une entreprise allemande de médicaments anticancéreux dont les Strüngmann sont actionnaires majoritaires, voit son cours boursier baisser d’année en année. D’autres investissements n’ont pas encore porté leurs fruits, médicaux ou financiers. Néanmoins, "pour nous, il ne s'agit pas principalement de retour sur investissement", a déclaré Thomas dans une interview au Handelsblatt. Il s'agit "avant tout de générer des innovations médicales hautement efficaces".

Marc Munier

Vous avez apprécié cet article ? Likez Magazine Décideurs sur Facebook !

retrouvez l'intégralité du dossier Dossier Fortunes 100. Découvrez les personnes les plus riches du monde

Les milliardaires deviennent de plus en plus riches, c'est un fait. Quelle est la recette de leur succès ? Faut-il nécessairement être héritier ? La Bourse est-elle l'alpha et l'omega de l'opulence ? Réponse dans notre dossier spécial.
Sommaire Charlène de Carvalho Heineken, l’héritage liquide Fortune 100 - Classement des 20 personnes les plus riches dans le monde (hors Europe et Amérique latine) Michael Bloomberg, le milliardaire vert Phil Knight, l’homme aux semelles de vent Zhong Shanshan, l’empereur de l’eau minérale Larry Ellison, le self made man de la Silicon Valley Gautam Adani, le Rockfeller indien Fortune 100 - Classement des 10 personnes les plus riches d'Amérique du Sud Jorge Moll Filho : l’hôpital mais pas la charité Germàn Larrea Mota-Velasco, Une affaire en cuivre
The Sandbox gagne du terrain

The Sandbox gagne du terrain

Porté par l’engouement du digital, The Sandbox, un des mondes virtuels où les joueurs peuvent acquérir, construire et monétiser des terrains, pour y é...

Alibaba à la conquête des marques

Alibaba à la conquête des marques

Michelle Lau, co-directrice d’Alibaba Group en France, est en charge de la stratégie retail et des partenariats avec les marques. Elle revient sur les...

Christel Heydemann (Orange) : "La technologie est un formidable levier pour accélérer l’innovation dans la santé"

Christel Heydemann (Orange) : "La technologie est un formidable levier pour accélérer l’innovation d...

Présente lundi 16 mai pour l’inauguration officielle des locaux de Future4care, l’incubateur européen de start-up spécialisées en e-santé, lancé en ju...

A la découverte des start-up Bliss et MaPatho

A la découverte des start-up Bliss et MaPatho

Comme chaque semaine, Décideurs vous faire découvrir les start-up de la première promotion de l'incubateur Future4care spécialisé dans la e-santé. Cet...

Comment Twitch aide les marques à séduire la jeunesse

Comment Twitch aide les marques à séduire la jeunesse

Jusque-là consacré aux jeux vidéo, le service de diffusion en direct, Twitch, continue d’accroître ses contenus artistiques et culturels. Cette filial...

Inauguration officielle de l’incubateur Future4care

Inauguration officielle de l’incubateur Future4care

Né de l’alliance entre Sanofi, Capgemini, Generali et Orange, l’accélérateur de start-up européennes Future4care a tenu son inauguration officielle ce...

P. Notton (SiPearl) : "Nous sommes les seuls, au niveau mondial, à développer un microprocesseur dédié au supercalcul"

P. Notton (SiPearl) : "Nous sommes les seuls, au niveau mondial, à développer un microprocesseur déd...

Spécialiste du semi-conducteur depuis plus de 25 ans, après avoir travaillé notamment chez STMicroelectronics et Atos, Philippe Notton a fondé SiPearl...

L.co renforce sa pratique en droit fiscal

L.co renforce sa pratique en droit fiscal

Le cabinet spécialisé dans la stratégie juridique et financière des entrepreneurs L.co établit un partenariat avec l’avocate fiscaliste Constance Guir...

Lire plus d'actualités

Newsletter savoir pour agir

N'avancez plus à l'aveugle

Ne plus afficher ce message