Benalla libre : qui sont ses avocats ?

Alexandre Benalla a été libéré le 27 février après huit jours de détention. Il compte plus que jamais sur Pierre Haïk et Jacqueline Laffont, ses deux avocats.

Alexandre Benalla a été libéré le 27 février après huit jours de détention. Il compte plus que jamais sur Pierre Haïk et Jacqueline Laffont, ses deux avocats.

Entre le décès de Karl Lagerfeld et la mobilisation contre l’antisémitisme, la nouvelle est presque passée inaperçue. Le 19 février Alexandra Benalla a été placé en détention provisoire le mardi 19 février au soir. La cause ? Il n’a pas respecté son contrôle judiciaire, ce qui lui a valu de passer sa première nuit à la prison de la Santé. Le 27 février, il a été remis en liberté en attendant la suite de la procédure judiciaire.

Pour s'en sorttidr, il a fait appel a deux avocats parmi les plus en vue. Jacqueline Laffont, 58 ans, et Pierre Haïk, de dix ans son aîné forment un couple d’avocats pénalistes parmi les plus en vue de l’Hexagone. C’est à ces deux ténors du barreau qu’Alexandre Benalla a confié sa défense. Une tâche qui semble faite sur mesure pour les deux avocats qui ont l’habitude de défendre des personnalités politiques.

En 2017, Jacqueline Laffont a notamment défendu l’ancien ministre de l’Environnement Nicolas Hulot accusé d’agression sexuelle par l’Ebdo. Ali Bongo, actuel président du Gabon et Laurent Gbagbo, ancien président ivoirien ont également fait appel aux deux pénalistes.

Ces derniers ont à leur actifs plusieurs relaxes. Citons notamment Patrick de Maistre, ancien gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt, mais aussi Charles Pasqua qui pour sa part a été relaxé à deux reprises : Angolagate (2011) puis deux ans plus tard Pétrole contre nourriture.

Torpilleurs de procédure

L’un est connu pour l’intensité de ses plaidoiries qui, associée à un caractère trempé et une réputation de « teigneux », incitent certains à le décrire d’abord comme « une gueule, une voix, une fureur ». L’autre l’est pour sa ténacité et sa maîtrise des dossiers, deux qualités qui, à en croire la profession, font d’elle « une redoutable adversaire ». Pénalistes respectés aux styles complémentaires, Pierre Haïk et Jacqueline Laffont – mari et femme à la ville, associés devant les tribunaux – jouissent d’une réputation inégalée dans l’art de « torpiller la procédure » selon une répartition des rôles qu’on dit relativement immuable : lui se chargeant de la stratégie, elle de la procédure. « Chaque affaire est un combat qu’il faut mener comme un boxeur, estime Pierre Haïk.  Identifier le point faible d’une accusation, lui frayer un chemin aux forceps… » Ce à quoi le tandem s’emploie depuis près de trente ans. À leur actif : des dossiers ultra-médiatisés qui, régulièrement, les placent sous les feux de la rampe, parmi lesquelles ceux du sang contaminé ou des écoutes de l’Elysées, les affaires Elf ou Bettencourt… De quoi entretenir leur image d’avocats star et leur réputation de spécialistes des dossiers politico-financiers.

Bon à savoir

- Ils sont mariés depuis plus de 30 ans

- Ils ont succédé à Thierry Herzog auprès de Nicolas Sarkozy

- Pierre Haïk, né à Tlemcen en Algérie, se vante  "de n'être jamais arrivé à un procès sans la peur au ventre. » 

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