Moon Jae-in et Park Neung-hoo : action... réaction.

Sans surprise, le président Moon vient d'être réélu à la tête de son pays ; une victoire – éclatante… - dans laquelle sa gestion magistrale de la crise du coronavirus a sans nul doute joué. Retour sur la façon dont l’homme fort de Corée du Sud, aidé de son ministre de la santé, est parvenu à endiguer la pandémie : avec une habileté et une efficacité à faire pâlir d’envie les démocraties mondiales.

Sans surprise, le président Moon vient d'être réélu à la tête de son pays ; une victoire – éclatante… - dans laquelle sa gestion magistrale de la crise du coronavirus a sans nul doute joué. Retour sur la façon dont l’homme fort de Corée du Sud, aidé de son ministre de la santé, est parvenu à endiguer la pandémie : avec une habileté et une efficacité à faire pâlir d’envie les démocraties mondiales.

Le président Moon Jae-in a été critiqué pour sa décision de ne pas imposer immédiatement une interdiction de voyage en Chine – il a toujours été très tolérant avec cette superpuissance qui est le plus grand partenaire commercial de la Corée du Sud. "Les difficultés de la Chine sont également les nôtres", déclarait-il le 20 février dernier avec une ironie involontaire : le nombre de cas de coronavirus en Corée du Sud doublait au moment où il s'exprimait. Néanmoins, le programme de dépistage rapide de la Corée du Sud a fait, à juste titre, la une des journaux du monde entier grâce à des tests innovants dont les résultats sont disponibles dans les six heures.

Rapidité de réaction

La Corée du Sud a mis en œuvre ce programme rapidement et à grande échelle. Fin février, plus de 46 000 Sud-Coréens avaient ainsi subi des tests abordables et souvent gratuits. Alors qu’à la mi-mars les États-Unis, qui ont également enregistré leur premier patient atteint de coronavirus le 20 janvier, n'avaient testé que 426 de leurs concitoyens,  270 000 Sud-Coréens l’avaient été. Les tests de masse signifient que ceux qui sont porteurs de la maladie peuvent être localisés (dans un processus appelé "recherche des contacts"), de sorte que ceux avec qui ils interagissent peuvent être avertis, testés et, si nécessaire, mis en quarantaine. Depuis le 1er avril, une quarantaine de deux semaines est obligatoire pour les Coréens et les non-Coréens entrant dans le pays depuis l'étranger, afin de tenter d'éviter les deuxième et troisième vagues de coronavirus qui ont frappé Singapour. En conséquence, seules 240 personnes sont décédées – et il n'y a pas eu de confinement. Entre-temps, la Corée du Sud a exporté des kits de test vers plus de 20 pays, dont les États-Unis.

Réponse économique

Comme partout ailleurs en Asie, la Corée du Sud a été financièrement touchée par l'ampleur mondiale du virus. En mars, les investisseurs étrangers ont vendu pour près de 10 milliards de dollars d'actions coréennes : c'est la plus grosse vente pour le pays depuis le début des enregistrements il y a plus de 20 ans. Le 3 mars, le président Moon a dévoilé un programme de 9,8 milliards de dollars pour la rétention des employés, la reconversion et la garde d'enfants. Le 22 avril, il a annoncé que le gouvernement allait dépenser environ 190 milliards de dollars au total. (Tout cela s'ajoute à un plan de relance de 4,8 milliards de dollars approuvé en août dernier pour sortir l'économie de la récession). Les sommes sont modestes par rapport à celles promises par les principaux gouvernements européens, étant donné la population de 51 millions d'habitants de la Corée du Sud. Néanmoins, la Corée du Sud a été beaucoup moins touchée par le virus sur son territoire et montre déjà des signes de reprise. La Corée du Sud est une économie axée sur l'exportation et, contrairement à de nombreux autres pays du monde, elle n'a pas adopté de politique de prêts généralisés aux entreprises ou de chèques de paie aux particuliers. Comme à Singapour et à Hong Kong, de nombreuses personnes et familles malchanceuses ont déjà été confrontées, et continueront à l'être, à l'expulsion.

Réponse sanitaire

Après avoir obtenu un doctorat en protection sociale à l'université de Californie, Park Neung-hoo a contribué au développement du principal système de protection sociale du pays. Celui-ci, le "Basic Livelihood Security Programme", fournit des prestations en espèces, des logements et des services d'éducation à 3 % de la population du pays. Il est ensuite devenu le ministre sud-coréen de la santé et du bien-être et est en exercice depuis que Moon a pris les rênes en mai 2017. Depuis lors, il est surtout connu pour avoir développé le programme d'assurance maladie nationale de la Corée du Sud, en introduisant la couverture des services médicaux auparavant considérés comme non essentiels. Il souligne l'importance de la couverture médicale universelle et de l'équilibre entre celle-ci et la confidentialité des données, ce qui explique pourquoi la Corée du Sud a réussi à recueillir autant de données sur la santé de ses citoyens tout en les rendant anonymes. Ces données ne contiennent que le sexe et l'âge des personnes infectées, ainsi que le nom des lieux qu'elles ont visités. Entre-temps, la Corée du Sud a exporté des kits de test vers plus de 20 pays, dont les États-Unis.

Capacité à innover

Face à cette situation, la Corée du Sud a dû recourir à une technologie relativement invasive auprès d'une population très confiante. Ainsi, le gouvernement de Moon a utilisé des images de vidéosurveillance, un suivi GPS, des données téléphoniques et des enregistrements de paiement par carte pour suivre les mouvements des patients (ou des patients potentiels) et repérer les contrevenants à la quarantaine. Les autorités ont également encouragé les entreprises à développer des applications telles que Corona 100m, qui alerte les utilisateurs lorsqu'ils franchissent le rayon de 100 mètres d'un patient atteint du coronavirus. Le fait qu'une grande partie de ces données soient anonymisées ne change rien au fait que ces applications potentiellement invasives sont plus efficaces pour une utilisation massive dans les pays asiatiques, où la confiance dans les gouvernements est plus importante qu'en Europe ou en Amérique.

Honnêteté et véracité

En Corée du Sud, la confiance qui permet aux citoyens de se sentir à l'aise avec l'utilisation de ces applications est ancrée dans le contrat social non écrit entre le citoyen et l'État. Bien que Moon Jae-in ait dû faire face à une pétition signée par 1,5 million de personnes demandant sa mise en accusation pour son approche conciliante envers la Chine alors que le virus commençait à se répandre, sa victoire électorale écrasante la semaine dernière montre à quel point ses concitoyens lui font confiance. Il aurait obtenu un meilleur score s'il avait accepté la gravité de la situation plus tôt encore. Cependant, son langage, lorsqu'il s'est adressé à son peuple, a été simple et basé sur des faits concrets, tout en faisant appel à l'esprit communautaire. Les Sud-Coréens ont également été honnêtes avec eux-mêmes : plutôt que de recourir à l'autodérision désespérée que l'on trouve aux États-Unis et au Royaume-Uni, le peuple sud-coréen a accepté sa situation et l'a abordée de manière pragmatique, réduisant ainsi sa longévité et sa gravité.

Audace et prise de risque

Moon et Park obtiennent un score élevé pour avoir été audacieux tout en prenant peu de risques. Il est vrai que l'approche initiale détendue de Moon à l'égard des vols en provenance de Chine a sans doute été responsable de nombreux cas précoces en Corée du Sud. Il a aussi été trop longtemps insensible au virus, mais lorsque la gravité de la situation s'est imposée à lui en février, il a réussi à mobiliser la population de manière efficace et avec succès. Le fait de ne pas mettre en place un plan de confinement semble audacieux pour beaucoup en Europe. Toutefois, les tests exhaustifs, la recherche des contacts et les systèmes d'information de la Corée du Sud ont permis au gouvernement de prévenir la propagation du virus de manière ciblée et personnalisée. Un autre risque potentiel, mais scientifiquement fondé, qui pourrait s'avérer intéressant et rentable est que la Corée du Sud a levé en début de semaine ses restrictions sur les bars, les restaurants, les centres commerciaux et les lieux de culte. Il est peu probable que le pays connaisse une autre vague virale majeure, bien qu'il soit trop tôt pour dire si la Corée du Sud a battu Covid-19.

Capacité à sauver des vies

Une chose qui n'a pas suffisamment retenu l'attention de la presse est la nature du leadership sud-coréen en matière de coronavirus. On pourrait dire que celui-ci est radicalement décentralisé, c'est-à-dire un style de leadership dans lequel la population assume une responsabilité collective, se mobilise et maîtrise de manière endogène le virus. La population suivait néanmoins un leader en qui elle avait confiance. Des dizaines de milliers d'entreprises ont choisi de fermer leurs portes et de demander des subventions gouvernementales avant même qu'il ne soit mandaté. Les églises ont commencé à diffuser des sermons en ligne. La forte cohésion sociale du pays lui a permis de se renforcer à un moment où le sacrifice collectif était indispensable. En conséquence, seules 240 personnes sont décédées, et il n'y a eu aucun confinement.  

Ben Cook

 

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