Mercato des avocats : certains cabinets sortiront vainqueurs

Rien de surprenant : la crise soulève le tapis sous lequel était glissée la poussière. Chez les avocats, cela se traduit notamment par un mercato dense, les tensions des mois passés incitant au changement de maison. Quelques modèles de cabinets sortiront vainqueurs de ces mouvements : ceux aux méthodes agiles, à l’organisation flexible et financièrement solides.

Rien de surprenant : la crise soulève le tapis sous lequel était glissée la poussière. Chez les avocats, cela se traduit notamment par un mercato dense, les tensions des mois passés incitant au changement de maison. Quelques modèles de cabinets sortiront vainqueurs de ces mouvements : ceux aux méthodes agiles, à l’organisation flexible et financièrement solides.

Pour les avocats disponibles sur le marché, une des grandes différences entre 2008 et 2020 est la couleur du paysage des cabinets en France. Là où il y a dix ans encore, deux typologies de structures se partageaient la quasi-totalité du barreau d’affaires, les grandes firmes internationales d’un côté et les multi-spécialistes français de l’autre, il existe aujourd’hui pléthore de modèles. Le marché offre à celles et ceux qui veulent – ou qui doivent – changer de maison un large éventail de solutions. Vers quels cabinets se dirigent les meilleurs d’entre eux ?  

Prudence est mère de sûreté

Pour savoir quels types de structures seront privilégiés par les talents, il faut d’abord examiner les raisons de ces mouvements. Selon notre sondage, un tiers des avocats qui ont quitté leur cabinet l’ont fait en raison de tensions nées durant la crise. La gestion de la situation et les mesures à adopter dans l’urgence ont révélé les tempéraments, dévoilé les divergences et causé des fractures irréparables au sein des partnerships. "Nombreux sont ceux qui ont profité de la période de confinement pour élaborer de nouveaux projets, analyse Audrey Chemouli, une avocate qui conseille ses confrères lors de la structuration de leur cabinet. Les contentieux entre les associés se sont multipliés en raison des difficultés de trésorerie, des systèmes périmés de rémunération, de l’organisation interne." Lorsque ces discussions entre associés aboutissent malgré tout, la réalisation des projets s’inscrit dans une longue période puisqu’il faut changer les pactes d’associés, les règlements intérieurs tout en faisant évoluer les mentalités. Or, le temps manque souvent aux ambitieux.

Ceux qui décident de quitter leur structure cherchent avant tout quelque chose de différent. Il semblerait cependant qu’ils ne soient pas enclins à s’installer. Le nombre de créations de boutiques est stable et notre sondage révèle que 89 % des répondants ne prévoient pas de fonder leur cabinet dans les prochains mois. Prudence est mère de sûreté. C’est alors que la pertinence des nouveaux modèles de cabinet prend toute sa valeur. Les structures fondées par des quadragénaires il y a moins de dix ans se révèlent souvent constituer un environnement souple, plus agile que les cabinets installés, dans lequel il existe une solidarité financière entre les associés. "De plus en plus de cabinets essaient d’avoir une démarche globale en se rendant compte que les meilleurs associés ne sont pas nécessairement ceux qui rapportent le plus ", poursuit Audrey Chemouli. Une démarche très complexe pour les structures les plus anciennes.   

Même du côté des collaborateurs, la santé financière pourrait devenir un des critères de sélection. "Pour le moment, les avocats collaborateurs ne s’interrogent pas vraiment sur la santé financière des cabinets dans lesquels ils candidatent, explique Maria-Inès Espinoza chez MAJ Consulting. En effet, leurs interrogations portent essentiellement sur la capacité de ces derniers à confier suffisamment de dossiers à l’ensemble de leurs équipes. en revanche, dans la mesure où de plus en plus de cabinets communiquent annuellement auprès des collaborateurs sur les chiffres réalisés, on peut imaginer que la crise va les inciter à y être plus attentifs" dès lors, ceux qui sortiront du lot et parviendront à attirer les talents mécontents et disponibles sur le marché seront les cabinets jeunes, organisés comme une entreprise, ceux dans lesquels les associés ne pensent pas à se rémunérer avant de s’être assurés de la solidité financière de la structure. un changement de mentalité profond au sein d’une profession foncièrement attachée à son indépendance. 

Pascale D'Amore

 

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