Jim Ratcliffe, qui est le discret milliardaire qui veut racheter l'OGC Nice ?

Entrepreneur sur le tard et issu d’un milieu modeste, Jim Ratcliffe a fait fortune dans la pétrochimie grâce à sa société Ineos. Un secteur qui lui a permis de décrocher le titre de britannique le plus riche. Homme discret et partisan du Brexit, il est depuis cet été résident fiscal à Monaco.

Entrepreneur sur le tard et issu d’un milieu modeste, Jim Ratcliffe a fait fortune dans la pétrochimie grâce à sa société Ineos. Un secteur qui lui a permis de décrocher le titre de britannique le plus riche. Homme discret et partisan du Brexit, il est depuis cet été résident fiscal à Monaco.

La plus grosse fortune de Grande-Bretagne n’est pas un prospère héritier issu de la noblesse depuis des générations ou un magnat de la City. Depuis 2018, la place est occupée par Jim Ratcliffe, fondateur et P-DG du groupe pétrochimique Ineos.

Né en 1952 à Failworth petite ville située dans la banlieue nord de Manchester, il passe son enfance dans un logement social entouré d’un père menuisier et d’une mère employée de bureau. Jim Ratcliffe est le premier membre de sa famille à aller à l’université. En 1974, il en ressort diplômé de chimie, ce qui lui permet de travailler comme ingénieur chez Esso.

Un entrepreneur sur le tard

Peu à peu, Jim Ratcliffe réalise que ses seules compétences de chimiste ne suffisent pas à assouvir son ambition : devenir milliardaire. Pour donner un nouvel élan à sa carrière, il estime que des connaissances en finance sont indispensables. En 1989, il valide un MBA à la London Business School puis rejoint le fonds de private equity Advent qu’il dirigera.

C’est en 1998 qu’il crée Ineos. Profitant d’une restructuration du secteur des raffineries et des produits pétrolifères, le groupe grossit à toute vitesse grâce à une stratégie basée sur la croissance externe. En 2006, la société de Jim Ratcliffe frappe un grand coup et rachète pour 9 milliards de dollars Innovene, filiale de BP spécialisée dans les produits pétroliers. Un investissement qui permet au groupe de consolider ses positions en Italie, en Allemagne, en Belgique au Canada et en France. Mais les acquisitions ne s’arrêtent pas là. Dernier gros coup en date : le rachat des activités pétrolifères de la société d’État danoise Dong Energy. Désormais, Ineos compte 24 000 salariés répartis sur une centaine de sites dans vingt-quatre pays. Côté financier, le groupe n’est pas coté en Bourse et n’est donc pas tenu de publier ses comptes.

Pour faire croître son empire, Jim Ratcliffe est prêt à investir massivement dans les infrastructures et la recherche et développement. Mais, il n’a aucuns scrupules à s’opposer aux syndicats. En 2013, il sort gagnant d’un bras de fer avec les représentants des salariés de la raffinerie de Grangemouth en Écosse qui ont été contraints d’accepter un plan social ainsi qu’une baisse des avantages sociaux et des retraites contre un plan de modernisation. Une situation clairement assumée par le milliardaire : « J’entends dire que je suis sans pitié quand j’envisage de fermer une unité qui perd de l’argent. Mais il n’y a qu’en Europe qu’on a une telle attitude. Aux États-Unis ou en Chine, personne ne pense cela », déclare-t-il dans une interview accordée au Monde en 2013.

Si la chimie reste le cœur de l’activité de Jim Ratcliffe, il n’hésite pas à investir dans d’autres projets. Ce défenseur de l’industrie britannique est ainsi à la tête du « Projekt Grenadier » qui vise à créer et produire le successeur du très british tout-terrain Range Rover Defender.

Un patron pro-Brexit

Contrairement à d’autres grandes fortunes Jim Ratcliffe reste discret sur sa vie personnelle. Mais il ne fait pas mystère de ses idées politiques. En 2015, il déclare au Sunday Times qu’il soutient le Brexit au motif que « les britanniques sont parfaitement capables de s’occuper des britanniques et n’ont pas besoin que Bruxelles leur dise comment faire ». Pour lui, la sortie de l’Union européenne est avant tout un moyen d’éviter la bureaucratie et les taxes. Car s’il y a une chose à laquelle Jim Ratcliffe semble allergique, c’est la fiscalité. En 2008, pour protester contre l’imposition trop élevée au Royaume-Uni, il installe le siège social de sa société en Suisse dans le canton de Vaud. Avant de faire machine arrière en 2016.

En août 2018, il suscite la polémique puisqu’il choisit de s’installer à Monaco, lieu connu pour ne pas faire payer d’impôts sur le revenu aux citoyens étrangers… Une initiative qui suscite de vives critiques en Grande-Bretagne. Mais Jim Ratcliffe assume. Ce passionné de marathon poursuit sa course d’endurance et a la ferme intention de consolider Ineo et sa fortune dans les années à venir.

Montant de sa fortune : 13,4 milliards de dollars

Sir Jim : En juin 2018, il a été anobli par la Reine Elisabeth II

Passion foot : Depuis 2017, il est propriétaire du club de football suisse Lausanne Sport. Il compte investir encore dans le ballon rond en se positionnant comme repreneur de l'OGC Nice.

Lucas Jakubowicz

Vous avez apprécié cet article ? Likez Magazine Décideurs sur Facebook !

retrouvez l'intégralité du dossier Fortunes 100 : Les secrets de la réussite

Les 100 premières fortunes : France - Europe - International
Sommaire Alain Taravella : Le précurseur Issad Rebrab : focus sur ce milliardaire algérien qui a rencontré Emmanuel Macron Bernard Liautaud, le précurseur Pâris Mouratoglou et David Corchia : les géants verts Jeff Bezos : l'aventurier Mark Zuckerberg, l’insoutenable légèreté du geek Amancio Ortega, le roi d'Espagne Leonardo Del Vecchio, le visionnaire Jusqu'où ira Oliver Samwer, le fondateur de Rocket Internet ?
Liberty Global et Telefónica : une connexion à 35 milliards

Liberty Global et Telefónica : une connexion à 35 milliards

La crise n’a pas empêché les opérateurs américains et espagnols de dévoiler leur projet de rapprocher leurs activités britanniques Virgin Media et O2...

J. Barré (Barré & Associés) : "Nous discutons d’un rapprochement avec d’autres cabinets ou études"

J. Barré (Barré & Associés) : "Nous discutons d’un rapprochement avec d’autres cabinets ou études"

« Coup de tonnerre » dans le monde des avocats spécialisés en fiscalité patrimoniale. Jérôme Barré et Laurent Gabaud, avocats associés chez Franklin,...

Tech et start-up : quel soutien ?

Tech et start-up : quel soutien ?

L’innovation, particulièrement dans le digital, se révélera l’une des clés de la relance économique. Pour ce faire, le gouvernement ne doit pas néglig...

C. Mayer-Lévi (France Invest) : "Le risk return de la dette privée devrait s’améliorer"

C. Mayer-Lévi (France Invest) : "Le risk return de la dette privée devrait s’améliorer"

En quête de rendements dans un environnement de taux très bas, de nombreux investisseurs se sont positionnés ces dernières années sur la dette privée....

F.Guinard (Syndicat des biologistes) : "Sur les tests, il existait un déficit structurel avec l’Allemagne"

F.Guinard (Syndicat des biologistes) : "Sur les tests, il existait un déficit structurel avec l’Alle...

Le secrétaire général du Syndicat des biologistes, Francis Guinard, explique les différences entre les tests de Covid-19. Il revient surtout sur les r...

Alain Roumilhac (Manpower) : "Le rebond de l’emploi passera d’abord par nous"

Alain Roumilhac (Manpower) : "Le rebond de l’emploi passera d’abord par nous"

La crise sanitaire a mis à l’arrêt le secteur de l’intérim dans sa grande majorité. Président de Manpower France, Alain Roumilhac attend avec impatien...

Xavier Rollet (Racine) : "Une transmission réussie doit être préparée en amont"

Xavier Rollet (Racine) : "Une transmission réussie doit être préparée en amont"

Différentes possibilités s’offrent à un entrepreneur lors de la transmission de son entreprise. Xavier Rollet, Co-Managing Partner du cabinet Racine r...

P. Loustric (Scentys) : "La communication a été essentielle"

P. Loustric (Scentys) : "La communication a été essentielle"

Pierre Loustric, président de Scentys, partage son expérience managériale des dernières semaines. Le chef d'entreprise revient également sur sa straté...

Lire plus d'actualités

Newsletter savoir pour agir

N'avancez plus à l'aveugle

Ne plus afficher ce message