Éric Guerlain, comme un parfum de réussite

Créée en 1828 et développée par la famille fondatrice pendant plusieurs générations, la maison Guerlain est la propriété de LVMH depuis les années 1990. Parmi ses héritiers, Éric Guerlain, qui fut administrateur de Christian Dior.

Créée en 1828 et développée par la famille fondatrice pendant plusieurs générations, la maison Guerlain est la propriété de LVMH depuis les années 1990. Parmi ses héritiers, Éric Guerlain, qui fut administrateur de Christian Dior.

Guerlain. S’il y a un mot qui vient à l’esprit à l’évocation de ce nom, c’est l’élégance. Derrière cette marque prestigieuse, aujourd’hui propriété d’un groupe non moins luxueux LVMH, une famille française. Et plus particulièrement le parfumeur et chimiste Pierre-François-Pascal Guerlain. L’enseigne, qu’il crée en 1828, rencontre très vite son public. Célébrités, dandys et aristocrates poussent la porte de la boutique de la rue de Rivoli. L’entreprise s’adonne à la création de parfums inédits sur demande de ses clients, comme Honoré de Balzac qui lui commanda une eau de toilette. La marque est également connue pour utiliser des flacons griffés Baccarat. Elle connaît un tournant lorsque, en 1853, le maestro compose l’Eau de Cologne impériale, dont il fait cadeau à l’Impératrice Eugénie lors de son mariage avec Napoléon III.

Des générations de parfumeurs

Depuis, des générations de Guerlain parfumeurs se sont succédé : Aimé, fils aîné du fondateur, Gabriel, Pierre Gabriel, Jacques, Jean-Jacques puis Jean-Paul, avant que, un membre extérieur à la famille, Thierry Wasser, ne devienne le nouveau directeur de la création de parfums en 2008. De ces hommes sont nées des flagrances iconiques comme Shalimar, Mitsouko, Guerlinade ou plus récemment La petite robe noire et Mon Guerlain, portant à plus de 1 100 références le catalogue de la maison.

Le catalogue de fragrances de Guerlain compte plus de 1 100 références

Mais Guerlain ne s’appuie pas uniquement sur la vente de ces précieuses fragrance. Ses autres forces : le maquillage et les produits de soin qui comptent pour plus de la moitié de son chiffre d’affaires. Il faut dire que Guerlain ne lésine pas pour ses gammes : plus de 30 000 orchidées ont été étudiées pour donner naissance à l’un des soins phares du groupe, l’Orchidée impériale. Le maquillage est, lui, porté par le succès de Rouge G, personnalisable au travers de 450 combinaisons possibles d’écrins et de couleurs. La marque mise aussi avec succès sur l’international puisqu’elle réalise environ un quart de ses ventes en France, le reste étant réparti à peu près entre l’Europe et l’Asie, et, dans une moindre mesure, aux États-Unis.

De Guerlain à Dior

Les Guerlain ne sont plus propriétaires de la marque depuis le rachat de celle-ci par LVMH en 1994, qui garda néanmoins à ses côtés Jean-Paul Guerlain, un nez capable de reconnaître 3 000 nuances olfactives, et créateur des parfums Vétiver et Habit Rouge. En contrepartie, la famille obtient10 % de Christian Dior (3 % aujourd’hui), une des holdings de la famille Arnault. D’où la présence, durant plusieurs années, au conseil d’administration de Dior de l’un des héritiers, Éric Guerlain, qui fut membre du board de Guerlain SA dès 1970 puis président du conseil de surveillance de la holding de contrôle du groupe.

Les Guerlain ne sont plus propriétaires de la marque depuis le rachat de celle-ci par LVMH en 1994

Le profil de cet homme aujourd’hui âgé de 80 ans tranche avec celui de ses aïeuls. Éric Guerlain a commencé sa carrière comme analyste financier et exercé diverses fonctions chez Morgan Stanley entre 1968 et 1974 à New York ainsi qu’à Paris. Il rejoint J.P. Morgan en qualité de directeur du département des opérations financières internationales avant de co-diriger la banque d’investissement J.P. Morgan LTD à Londres. Éric Guerlain poursuit son parcours dans un autre établissement financier de renom : Lazard Brothers, où il opère en tant que consultant. Si sa fortune est estimée à plus de 2 milliards d’euros par Challenges, c’est aujourd’hui une autre famille, les Arnault, qui font perdurer l’aventure Guerlain, qui s’approche de ses 200 ans d’existence.

Olivia Vignaud

Vous avez apprécié cet article ? Likez Magazine Décideurs sur Facebook !

retrouvez l'intégralité du dossier Fortunes 100 : les chemins de la réussite

Sommaire Vagit Alekperov : le patriarche russe de l'or noir Vladimir Lissine, qui est l'homme le plus riche de Russie ? Larry Page, programmé dès l'enfance Warren Buffett : l'alchimiste Julia Koch : l'héritière Mukesh Ambani, le maharadjah Steve Ballmer, le milliardaire qui aime le show Eduardo Saverin, le phénix Anne et Henri Beaufour, actionnaires discrets mais de long terme
L. Soubeyrand (Swile) : "Depuis 2018, nous avons conquis 10 % du marché français"

L. Soubeyrand (Swile) : "Depuis 2018, nous avons conquis 10 % du marché français"

La start-up spécialisée dans les titres restaurants étend son offre. Elle vise désormais les comités d’entreprise en proposant des chèques cadeaux et...

Pour Deliveroo, la crise sanitaire est un jackpot

Pour Deliveroo, la crise sanitaire est un jackpot

Entre les confinements et le télétravail, la livraison de repas à domicile connaît un succès sans précédent depuis maintenant un an. Melvina Sarfati e...

M. Trabbia (Orange) : "Consommateurs et entreprises doivent se saisir de la 5G"

M. Trabbia (Orange) : "Consommateurs et entreprises doivent se saisir de la 5G"

Alors que la 5G se déploie en France, Orange lance des laboratoires où les entreprises peuvent expérimenter et s’approprier cette nouvelle technologie...

Méka Brunel, la bâtisseuse

Méka Brunel, la bâtisseuse

Depuis sa nomination à la tête de Gecina en 2017, Méka Brunel ne cesse de transformer la foncière aux 20 milliards d’euros de patrimoine. L’Iranienne...

Accord de principe pour Veolia et Suez en vue d'un rapprochement

Accord de principe pour Veolia et Suez en vue d'un rapprochement

Les deux géants français, Veolia et Suez, en pourparlers depuis de nombreux mois, sont arrivés à un accord de principe sur le projet de fusion des deu...

Eurofins Scientific acquiert le français IESPM

Eurofins Scientific acquiert le français IESPM

Eurofins Scientific, un des leaders mondiaux de services bio-analytiques, a annoncé ce jeudi l’acquisition du groupe IESPM, acteur majeur de l’analyse...

P. Soullier (Valtus) : "Nous sommes devenus des acteurs de missions à impact"

P. Soullier (Valtus) : "Nous sommes devenus des acteurs de missions à impact"

Spécialiste du management de transition Valtus accompagne des entreprises en pleine croissance ou lorsque celles-ci font face à une problématique spéc...

Carrefour explose son chiffre d'affaires et progresse en e-commerce

Carrefour explose son chiffre d'affaires et progresse en e-commerce

Le géant de la distribution Carrefour enregistre sa meilleure performance depuis 20 ans malgré la crise sanitaire actuelle. Stratégie, organisation et...

Lire plus d'actualités

Newsletter savoir pour agir

N'avancez plus à l'aveugle

Ne plus afficher ce message

Ce site utilise des cookies. En continuant la navigation, vous acceptez nos conditions d'utilisation des cookies.
Plus d'informations

J'accepte