Didier Martin (Bredin Prat) : "Ce sont les petits ruisseaux qui font les grandes rivières"

Bredin Prat prend la troisième place du Décideurs 100 des cabinets d'avocats d'affaires, affichant un haut niveau de productivité. Quelle est la stratégie du cabinet haut de couture française ? Eléments de réponse avec son senior partner Didier Martin.

Bredin Prat prend la troisième place du Décideurs 100 des cabinets d'avocats d'affaires, affichant un haut niveau de productivité. Quelle est la stratégie du cabinet haut de couture française ? Eléments de réponse avec son senior partner Didier Martin.

Décideurs Juridiques. Retour sur l’année 2019. Vos chiffres sont en nette progression. Quelles en sont les principales raisons?

Didier Martin. En 2019, nous n’avons pas eu de très grands dossiers nouveaux mais un nombre assez significatif de transactions ou de contentieux importants. Au total, le chiffre d’affaires du cabinet a augmenté à effectif à peu près constant. Par exemple, nous avons été le conseil d’Iliad dans le cadre de son Opra, d’Eiffage pour sa participation au capital de l’aéroport de Toulouse ou enfin de Delfin, premier actionnaire d’Essilor Luxottica, pour la signature d’un accord en vue d’une gouvernance améliorée. Le développement du cabinet a été conforté par un nombre important de dossiers en contentieux, tant fiscal que commercial, pénal ou social. L’arbitrage international a connu également un essor important. Des pratiques complémentaires au M&A ont intégré au fur et à mesure des années de jeunes associés, un investissement qui porte maintenant ses fruits.

"Un cabinet d’avocats n’est pas le reflet de l’économie"

En faisant abstraction de la crise que nous traversons, nous pouvions encore espérer une augmentation de notre chiffre d’affaires par associé. Nous avons fait le pari de transformer le cabinet en développant l’ensemble de nos activités qui peuvent être tout à la fois au soutien des grandes transactions mais également indépendantes. Ce sont les petits ruisseaux qui font les grandes rivières, il s’agit même de petites rivières.

Que signifie pour vous cette troisième place dans le Décideurs 100 ?

C’est le signe que la croissance d’un cabinet n’est pas au détriment de sa rentabilité. Elle peut bien au contraire l’augmenter et la conforter. Quand la notoriété initiale d’un cabinet, comme cela a concerné pour nous le M&A et le contentieux, se voit adjoindre une reconnaissance de compétence de premier plan dans d’autres pratiques, il s’en trouve renforcé par les liens complémentaires avec ses clients, mais également par une diversité des entreprises avec lesquelles il peut travailler. Il est aussi important que des associés impliqués dans une pratique puissent coopérer, ce qui est moins évident que cela peut paraître. Il est nécessaire, plus particulièrement en période de crise, que les équipes soient mobiles et soutiennent des activités surchargées, comme c’est le cas aujourd’hui pour les entreprises en difficulté.

Depuis mars 2020, nous traversons une crise inédite. Quel impact sur votre activité ?

Le début de l’année 2020 a été particulièrement actif. Et, malgré le confinement, notre premier semestre est équivalent à celui de l’an passé. Il se peut même que nous l’ayons dépassé.

Comment expliquez-vous cela ?

Un cabinet d’avocats n’est pas le reflet de l’économie et une crise peut générer des besoins supplémentaires de services juridiques. Durant cette période, le cabinet a bénéficié du lien étroit qu’il a pu nouer avec le temps avec des entreprises françaises et étrangères.

Le corporate/M&A est l’une des locomotives du cabinet. Quelle est la proportion de deals suspendus ?

Tout dépend du dossier. Certaines opérations déjà bien engagées bien que compliquées par la crise ont été poursuivies à distance, comme la fusion entre PSA et Fiat-Chrysler ou l’OPA amicale de Worldline sur Ingenico. Ces dossiers ou d’autres en cours ont pu être traités à distance sans difficulté. À l’instar de plusieurs de nos confrères, nous avons réalisé des closings. D’autres deals ne se sont pas faits comme le rachat de PartnerRe par Covéa. La logique voudrait que le nombre de projets avortés soit supérieur à la normale, l’avenir le dira.

Quelles seront, selon vous, les conséquences de la crise sanitaire sur le barreau d’affaires ?

Si nous avons poursuivi ce haut niveau d’activité, nous ne sommes pas les seuls. Mais conformément à ce que disent les Anglo-Saxons, il peut y avoir en période de crise un "fly to quality". Les cabinets les plus connus ont, pendant cette période, un avantage concurrentiel. Un moins grand nombre de dossiers conduit à un choix parmi un plus petit nombre de cabinets. La baisse d’activité sera d’autant plus préjudiciable que les cabinets avaient avant même la crise une rentabilité réduite, la baisse de chiffre d’affaires affectant alors très fortement la rémunération des associés mais également dans un certain nombre de cas celle des collaborateurs. Les cabinets peuvent sans aucun doute s’adapter à ces circonstances pour traverser cette crise sans trop de dommage. Tout dépendra de la durée et de la dureté de la crise, il est encore trop tôt pour en apprécier les effets.

Propos receuillis par Pascale D'Amore

Vous avez apprécié cet article ? Likez Magazine Décideurs sur Facebook !

retrouvez l'intégralité du dossier Décideurs 100 des cabinets d'avocats d'affaires : édition 2020

EXCLUSIF. Comme chaque année, Décideurs Juridiques dévoile les chiffres des meilleurs cabinets d'avocats d'affaires en France (productivité par avocat, productivité par associé, chiffre d'affaires, effectif, croissance...). Découvrez l'édition 2020 : classements, analyse, infographie, interview et repères dans le temps.
Sommaire Productivité par avocat : les 150 premiers cabinets d'avocats édition 2020 Édito_Une endurance remarquable F. Kopf et M. Lebeuf (Darrois) : "Ce qui compte dans les activités de conseil, ce sont les mouvements du marché." Analyse du marché des avocats d'affaires 2019/2020 Les données 2020 en un coup d'œil Les faits marquants 2020 Les plus belles progressions de chiffre d'affaires 2020 Les cabinets de niche les plus performants dans le Décideurs 100 édition 2020 Méthodologie 2020
Allemagne : Centurion Plus ouvre deux bureaux

Allemagne : Centurion Plus ouvre deux bureaux

Le conglomérat de cabinets d'avocats panafricains Centurion Plus, membre du réseau Centurion, s’implante à Francfort et à Berlin.

Agence de traduction : Acolad s’offre Amplexor

Agence de traduction : Acolad s’offre Amplexor

Le groupe spécialiste de la traduction notamment pour les professionnels du droit Acolad vient de racheter son concurrent luxembourgeois Amplexor. Une...

Nexa Avocats : nouveau cabinet de droit fiscal

Nexa Avocats : nouveau cabinet de droit fiscal

Anne-Lise Chagneau et Mallory Labarrière allient leurs expériences pour créer Nexa Avocats, cabinet qui allie fiscalité des entreprises et des personn...

L’UE favorable à une régulation des locations temporaires

L’UE favorable à une régulation des locations temporaires

C’est par un arrêt du 22 septembre 2020 que la Cour de justice de l’Union européenne (CJUE) vient de déclarer conforme au droit européen la réglementa...

Deloitte Taj coopte deux nouveaux associés

Deloitte Taj coopte deux nouveaux associés

Le cabinet d'avocats affilié à Deloitte, Taj, renforce ses activités en droit fiscal et conseil juridique en nommant associés deux de ses avocats : Ma...

Coopération entre l’AMF et l’AFA

Coopération entre l’AMF et l’AFA

L’objectif poursuivi par l’Agence française anticorruption (AFA) est de bénéficier du concours de l’Autorité des marchés financiers (AMF) lors de sa r...

Création d’un cabinet corporate au Mexique

Création d’un cabinet corporate au Mexique

Un nouveau cabinet dédié au corporate/M&A, droit des médias et du divertissement voit le jour à Mexico, sous le nom de Cornish + Pani Abogados, du...

Alliance italienne entre Deloitte et LabLaw

Alliance italienne entre Deloitte et LabLaw

Deloitte Legal et LabLaw nouent un partenariat stratégique afin de favoriser les synergies entre leurs spécialisations respectives.

Lire plus d'actualités

Newsletter savoir pour agir

N'avancez plus à l'aveugle

Ne plus afficher ce message